Un italiano alla guida della stazione spaziale internazionale, un grande traguardo nella storia nello spazio del Belpaese. L’astronauta dell’Esa Luca Parmitano, di Paternò (CT), 43 anni compiuti lo scorso 27 Settembre, ha assunto il comando della Stazione spaziale internazionale, diventando il primo italiano e il terzo europeo al comando della Iss. Prima di lui avevano preso il comando della Iss nel 2009 il belga Frank De Winne nel 2009, oggi a capo del centro dell’Esa per l’addestramento degli astronauti (Eac) a Colonia, e dopo il tedesco Alexander Gerst, al comando nel 2018.

Il passaggio ieri, salutato dal suono della campanella.

Il comandante russo Alexei Ovchinin alle 15,20 italiane gli ha passato le consegne, nel corso di una affollata cerimonia nella palestra della stazione spaziale, dove erano stipati ben nove astronauti. Una festosa cerimonia conclusa dal suono di una campanella di ottone. Il 3 ottobre Ovchinin lascerà la Iss a bordo della Soyuz e da quel momento partirà ufficialmente la Expedition 61 e la seconda parte della missione europea Beyond.




«Userò poche parole – ha dichiarato Luca Parmitano nel corso del passaggio di consegne avvenuto in collegamento con la Terra – ma la prima che voglio usare è gratitudine per te (ha detto al comandante Ovchinin, ndr): se la missione fino a qui è stata un successo è merito della tua leadeship e ti userò come esempio. Sono grato per essere stato scelto come comandante e grato al mio Paese, perché se sono qui è grazie all’educazione che ho avuto, all’Accademia e a tutti quelli che hanno partecipato alla mia educazione». La seconda parola è stata “umiltà”: «perché non vedo l’ora di mettermi al lavoro. La terza è fiducia, grazie a tutti gli anni di addestramento e preparazione. Farò del mio meglio per essere al vostro servizio e meritarmi questo onore».

“Per la prima volta un nostro connazionale assume il ruolo di Comandante della Stazione Spaziale Internazionale. Complimenti e buon lavoro a Luca Parmitano, orgoglio italiano nel mondo” – ha affermato il presidente del consiglio Giuseppe Conte.